Category : Astronomy 星移斗轉

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Ligo20160211d

資料來源:香港太空館 Facebook 專頁
圖片來源:Laser Interferometer Gravitational-Wave Observartory

[LIGO記者會最新消息]
LIGO剛宣布直接偵測到兩個黑洞互繞合併所產生的重力波。這兩個黑洞的質量分別為36和29個太陽質量,兩個LIGO天文台在相隔0.007秒探測到相當類似的訊號,該訊號與黑洞合併所產生的重力波理論吻合。這標誌着科學家首次直接錄得重力波,成為本世紀重要的天文發現之一,亦實現了愛因斯坦 100 年前發表廣義相對論時的預言。
LIGO: We have detected gravitiational waves…we did it!
LIGO新聞公告(英文):
https://www.ligo.caltech.edu/news/ligo20160211

(Photo Credit: LIGO Lab)

資料來源:《蘋果日報》2015年12月5日

真正的「優質服務」是認真處理每一位客戶的查詢與要求--即使他是一名5歲小男孩。

熱愛太空事物的英國5歲男童吉丁斯(Oliver Giddings)想知道寄信到火星的「郵費」是多少,想不到皇家郵政果然認真尋找答案、認真回答,令人感到窩心。

家住蘭開夏郡的吉丁斯寫信給皇家郵政,提出這個獨特的問題。這封信沒有石沉大海,郵局也沒有亂給一個虛假答案打發男孩,而是真的去向美國太空總署甘迺迪太空中心查問,然後回信給吉丁斯。

原來,一封「普通重量」的郵件由地球穿梭5.67億公里寄到火星,再返回地球,郵費要11,602.25英鎊(135,871港元)。

「哇!」吉丁斯收到皇家郵政後,再回信說︰「這是好多的錢哦,你會需要很多枚郵票。」

吉丁斯的媽媽說︰「他一向是好奇寶寶,也十分喜愛一切有關太空、星星和星球的事物。收到皇家郵政這麼棒的回信,他十分興奮呢。」

英國itv網

Radiant of the Geminids

資料來源:香港太空館 Facebook 專頁, Hong Kong Astronomy & Stargazing – AccuWeather for Hong Kong
圖片來源:香港太空館 – 雙子座流星雨, Kiki Lala Official Twitter, 嗇色園主辦可觀自然教育中心暨天文館 2012 雙子座流星雨

不經不覺踏入12月啦!

要數12月不容錯過的天象,貴為全年三大流星雨之一的雙子座流星雨 (Geminid Meteor Shower) 必定榜上有名。

2015年雙子座流星雨從12月4日至17日均可見,高峰期預計在12月15日凌晨2時左右出現,14日晚上至15日凌晨都是適合觀賞的時間。12月14日正值農曆初四,月亮晚上8:28分已落下,所以月光不會影響觀測。雙子座約在晚上8時在東北地平線上升起,在凌晨2時將位於天頂。預計在高峰期每小時天頂流星數達120顆。我們只要找一個較暗而空曠的地方,便可欣賞到這次近年來難得具有良好觀測條件的流星雨。不過,由於受輻射點高度、光污染及天氣等因素影響,實際所見流星的數字將較預報值低。

尚有兩星期,各位不妨早點約定三五知己當晚一起賞「雨」了!

2015年雙子座流星雨的高峰期資料如下:

估計流星出現率
每小時 120 顆

 

極大值時間(香港時間)
12月15日凌晨2時

(資料來源:國際流星組織)

詳情參閱:香港太空館 – 雙子座流星雨

觀星禮儀

由於太多傳媒只報導流星雨,卻忽略叫人遵守觀星禮儀,結果往往一窩蜂觀星群眾只看到地上大範圍白燈,以致地面光害間接影響天上星星的可見度。故此敬請保持應有的觀星禮儀,做個負責任的觀星者!!!

1. 不可用閃光燈拍照,因為人家曝光數小時的相片會立刻毀於一旦,而且你的相片仍然是漆黑一片
2. 切勿用電筒照向別人眼睛、相機或望遠鏡,原因見上,以及會傷害眼睛
3. 敬請使用紅色電筒照明,因為瞳孔只要被白光電筒照射,便會收縮;視乎年紀,一般要約幾分鐘、甚至半小時,瞳孔才能再次放大,否則難以觀星,故此切勿以白光電筒騷擾他人觀星(一律謝絕汽車車頭燈、手機電筒!!! 不要再製造更多光害!!!)
4. 如果使用觀星 App,請調較至夜視模式(紅色畫面)
5. 避免踢動天文望遠鏡及相機腳架
6. 請勿攀爬任何天文展品,免生危險(天文公園適用)
7. 注意聲浪、切勿喧嘩
8. 切勿生火或吸煙
9. 保持地方清潔,帶走垃圾拋棄或回收,自己垃圾自己帶走,原地設有的垃圾筒絕對無法負荷幾百人一晚之間製造的垃圾

非專業尋找雙子座偽觀星筆記

1. 本年雙子座流星雨爆發期為12月4日-17日。尤以14日晚上至15日凌晨為高峰期。基本上每年都在這個時期,但癡婦沒遇過月黑兼晴空的日子… 今年的12月12日,13日,14日都是大陰天… (哀) 所以看 AccuWeather 的提示,當15日,16日,17日都有大晴空時,可以捱點冷去碰運氣。

從 輻 射 點 迸 發 而 出 的 流 星 雨

資料來源:香港太空館 Facebook 專頁
圖片來源:香港太空館 – 獅子座流星雨, Kiki & Lala Twitter

今晚有人會賞「雨」嗎?

現在香港各區都可見藍天白雲,今晚各位如果出動觀星,適逢獅子座流星雨高峰期,說不定會有意外收穫。

獅子座流星雨曾在1998年及2001年爆發過流星暴,讓人們每小時觀賞到幾百顆流星;不過今年它會「低調」很多很多,估計每小時天頂流星數ZHR (Zenithal Hourly Rate) *為15。

國際流星組織 (International Meteor Organization) 預測今年的高峰期將發生在香港時間11月18日中午12時;但亦有俄羅斯專家推算,高峰期可能出現在香港時間11月18日上午5時左右。

獅子座流星雨的輻射點在獅子座頭部,今晚11時許東升,5點天亮前升至天頂。由於凌晨正好沒有月光的影響,觀測條件不錯,因此各位不妨在天亮前到光害少的地方觀看。

祝各位賞「雨」成功!
_______________________________________

*每小時天頂流星數ZHR(Zenithal Hourly Rate)是一名觀察者在極黑及廣闊的天空下,並當輻射點位於天頂位置時,每小時所能見到的流星數目。由於這只是一個最理想的數值,所以實際觀測到的流星數量必定會低於此數值。

觀星禮儀

由於太多傳媒只報導流星雨,卻忽略叫人遵守觀星禮儀,結果往往一窩蜂觀星群眾只看到地上大範圍白燈,以致地面光害間接影響天上星星的可見度。故此敬請保持應有的觀星禮儀,做個負責任的觀星者!!!

1. 不可用閃光燈拍照,因為人家曝光數小時的相片會立刻毀於一旦,而且你的相片仍然是漆黑一片
2. 切勿用電筒照向別人眼睛、相機或望遠鏡,原因見上,以及會傷害眼睛
3. 敬請使用紅色電筒照明,因為瞳孔只要被白光電筒照射,便會收縮;視乎年紀,一般要約幾分鐘、甚至半小時,瞳孔才能再次放大,否則難以觀星,故此切勿以白光電筒騷擾他人觀星(一律謝絕汽車車頭燈、手機電筒!!! 不要再製造更多光害!!!)
4. 如果使用觀星 App,請調較至夜視模式(紅色畫面)
5. 避免踢動天文望遠鏡及相機腳架
6. 請勿攀爬任何天文展品,免生危險(天文公園適用)
7. 注意聲浪、切勿喧嘩
8. 切勿生火或吸煙
9. 保持地方清潔,帶走垃圾拋棄或回收,自己垃圾自己帶走,原地設有的垃圾筒絕對無法負荷幾百人一晚之間製造的垃圾

圖片來源:Kiki Lala Official Twitter、香港太空館「星夜行」手機應用程式、Kelvin Cheng

看到上面的 Twitter 提示,驚覺又到了觀賞秋季星空的時候。

在香港這個彈丸之地要觀賞星空一點也不易,要在繁忙的日子裡抽空固然是一項考量的因素,但其實即使以前自己當學生時,也未必能幸運地看到明亮的星空,始終香!港!的!光!害!實!在!太!嚴!重!

這年秋季也沒有太多的空閒日子可以看星,不過早前看到友人K先生拍了一整輯秋季星空的照片,就借來治療一下未能觀星的心病。

資料來源:《信報財經新聞》2015年8月27日 C03版
文:譚淑美
圖:陳縱宇(部分圖片由受訪者提供)

經過9年時間,美國太空總署(NASA)的新視野號上月終於飛到冥王星,拍下珍貴而清晰的圖片。它的心形地貌,令大家不禁緬懷它還是九大行星的日子……

不過,這天咖啡室內的NASA前研究員、科技大學前教授陳烱林,卻是2006年國際天文學聯合會(IAU)上唯一一名把冥王星踢出九大行星的香港人。他堅持投票正確,「行星有三個標準,它要夠圓,圍繞太陽運轉,且地心吸力足以清除軌道上的隕石,但冥王星不符合第三個標準。」

有關地球的未來,陳烱林有兩個預言,其一是機器殺人的年代已悄悄來臨,「人工智能慢慢變得有感情,當它有自尊,不開心咪殺咗你。」其二,人類最有可能移居的星球是火星,方法是重塑大氣層,工程只要200年。

資料來源:《錢江晚報》2015年8月25日 B05版

「當太陽發生災變時,地球人逃生無望,在冥王星上建立人類文明紀念碑,告訴別人茫茫宇宙中曾存在過我們這樣一個渺小而偉大的智慧文明。」

上周日剛剛獲得雨果獎的中國科幻作家劉慈欣先生,曾創作單篇《在冥王星上我們坐下來哭泣》,其中講述了冥王星的故事。

同一天,在杭州,由浙江省科協主辦的「科學+特別活動」請來了一位同樣有著的「冥王星情結」嘉賓,台灣自然科學博物館館長,NASA戈達德太空中心博士後研究員,梁次震宇宙學與粒子天文物理學研究中心研究員,台灣大學物理學系暨天文物理研究所教授孫維新先生。

孫教授給大家講「太陽系的新面貌」,就是從他憐愛的冥王星之崛起和隕落開始的。

資料來源:香港太空館 Facebook 專頁
圖片來源:香港太空館 – 英仙座流星雨

愛觀星的人可能不喜歡下雨天;不過有一種「雨」卻能夠令他們甘願通宵在郊外默默地等待──那就是流星雨。

今年英仙座流星雨 (Perseid Meteor Shower) 的高峰期預計在香港時間8月13日下午2時半至5時出現,正值香港白晝不能觀測;不過據過往經驗,流星雨高峰期實際出現時刻難以準確預期,所以如果天氣理想,大家不妨在13號的清晨或晚間外出觀測,說不定會有意外收穫。

這幾天,英仙座流星雨的輻射點約於晚上九時許在東北方升起,隨著輻射點漸漸升高,深夜時份可見的流星數目亦將較多。此外,由於13號當晚為農曆廿九,流星雨觀測不受月球影響。只要有耐心,加上天公造美,要看見流星應該沒有太大困難。

觀賞英仙座流星雨的注意事項可參考香港太空館以下連結:
http://www.lcsd.gov.hk/CE/Museum/…/perseid.html#2015

香港太空館網頁介紹流星雨成因:
http://www.lcsd.gov.hk/CE/Museum/…/meteorshower.html

資料來源:《星島日報》2015年7月17日NASA – National Aeronautics and Space Administration Facebook 專頁

冥王星首張特寫照 科學家稱奇

美國太空總署(NASA)發射的「新視野號」探測器近距離飛越冥王星後一天,項目團隊周三公布了該探測器首次傳回的部分圖像。這些迄今關於冥王星及其衛星的最清晰圖像,展現出不少讓科學家意想不到的發現,包括清晰看到冥王星赤道附近有條冰山山脈,而且驚訝地發現冥王星相當年輕且地質活躍。

科學家驚奇地看到,位於太空科伊伯帶(Kuiper Belt)、彗星殘骸常常來襲區域的冥王星,有塊出乎意料年輕、沒有隕石坑的地區。NASA表示,這顯示冥王星地質活躍,不像許多人想像般是死亡冰球,其表面地形不是由宇宙垃圾撞擊產生,而是因內部熱力形成。

圖像顯示,冥王星赤道附近,即明亮的「心形」圖案的底部,有一條山脈,這些冰山的高度相當於美國洛磯山脈(Rocky Mountains),達三千四百米。首席調查員斯特恩(Alan Stern)稱:「組成這些山脈的岩可能是水和冰。」冥王星表面滿布的冰,則是由氫、甲烷、一氧化碳組成。這些山脈可能形成於一億年前,這與太陽系四十五點六億年的高齡相比,算是相當年輕了。

冥王星的衛星冥衛一的圖像,則顯示了一條可能由內部地質活動造成的延伸約一千公里的峭壁和山谷,圖像的右側邊緣還有一條深達九千米的峽谷,冥衛一的北極則是一片深色區域。讓科學家驚奇的是,冥衛一表面也少有撞擊坑。

太空總署副署長格倫斯菲爾德當天在一份聲明中說:「九年來任務團隊一直在想像會看到甚麼,今天終於獲得了,『新視野號』號收集的第一批『寶藏』樣本,我可以告訴你,它們大大超過人們的預期。」

此外,「新視野號」還觀測到冥王星的其他四顆衛星。其中冥衛三的圖像首次讓專家看到這顆星球的形狀。科學家估測,這顆形狀不規則衛星的二維尺寸約為四十三公里乘以三十三公里。

鋼琴大小的「新視野號」(New Horizons)二○○六年一月發射升空,飛行了四十八點二億公里,終於在周二以僅一萬二千五百五十公里距離擦過冥王星,成為首個探測這顆遙遠矮行星的人類探測器。而周三的照片,是「新視野號」近距離擦過冥王星後,發布的頭一項觀測成果。

接下來「新視野號」將往科伊伯帶更深處飛去。科伊伯帶布滿數千個類似冥王星的天體,那些天體由冰和岩石組成,應該是約四十六億年前太陽系形成時期留下來。

資料來源:香港太空館 Facebook 專頁

新視野號 (New Horizons) 飛越冥王星,並測得冥王星的直徑約為 2370 公里,比另一顆矮行星鬩神星 (Eris) 更大,成為人類所知在太陽系中體積最大的矮行星。天文學家更確認了冥王星擁有由冰態的甲烷和氮所組成的極冠。另外新視野號亦探視到由冥王星大氣層中脫離的氮元素。除了冥王星外,新視野號亦會探測其附近的衛星,在短期內將會釋出更多新發現!

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