Category : Astronomy 星移斗轉

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資料來源:香港太空館 Facebook 專頁

新視野號 (New Horizons) 飛越冥王星,並測得冥王星的直徑約為 2370 公里,比另一顆矮行星鬩神星 (Eris) 更大,成為人類所知在太陽系中體積最大的矮行星。天文學家更確認了冥王星擁有由冰態的甲烷和氮所組成的極冠。另外新視野號亦探視到由冥王星大氣層中脫離的氮元素。除了冥王星外,新視野號亦會探測其附近的衛星,在短期內將會釋出更多新發現!

資料來源:NASA – National Aeronautics and Space Administration Facebook 專頁
圖片來源:9GAG

冥王星傳來愛的信息!新視野探測器於飛行超過九年及跨越三十億英里後,於美國東部時間 7 月 14 日 07:49(香港時間 7 月 14 日 19:49),以最接近星體的一點飛越冥王星(兩者距離約 7750 英里 / 12500 公里,約等於紐約至印度孟買的距離)。

在飛越最近的一點前,新視野號於 7 月 13 日距離冥王星 768000 公里處傳來至今最清晰的星體照片,清楚顯示南半球一大片明亮的心形地帶。更多高清照片將於七月十五日於美國太空總署官網發放:http://go.nasa.gov/1L5MfJE

延伸閱讀 1:孫維新/冥王星的悲歌 | 聯合新聞網

從九○年代中期開始,古柏帶天體一一現蹤,天文學家就給了評語:「冥王星其實不是行星中最小的,而是小行星中最大的!」的確,月球直徑將近三五○○公里,冥王星還沒有月球大!二○○五年科學家又發現了一個古柏帶天體UB313(中譯「鬩神星」),一開始不知道它確實多大,但在二○○六年用了哈柏望遠鏡做了初步測量,發現UB313直徑約為二六○○公里,超過了冥王星的二三○○公里,這下麻煩了,天文學界不得不誠實面對一個久懸的問題:「行星如何定義?」
延伸閱讀 2:冥王星,你好嗎?謝謝你的等待|余海峯|謎米科普

想像冥王星是一個足球,那麼冥王星距離地球就好像高雄距離香港那麼遠。如果冥王星是一個放在高雄的足球,那麼把新視野號送到冥王星,就好比把一粒塵埃從香港拋到放在高雄的足球旁邊。

這就是新視野號任務的難度。

同時,這也是許多人在追求學問的過程中所遇到的難度。如果你不明白,請相信我,試一次。一生,至少要試一次追求知識、學問的感覺。
我向你保證,這會是世上其中一種最美好的感覺。

冥王星,你好嗎?謝謝你的等待,地球人仍未放棄追求這感覺。

資料來源:香港太空館 Facebook 專頁

你也可以體驗冥王星上的中午?!

冥王星(Pluto)距離太陽很遠,所以太陽會比在地球上看起來暗約1000倍。冥王星上的陽光雖然微弱,但並不是想像中那麼黑暗。事實上,如果你中午站在冥王星上,陽光足夠讓你閱讀一本書。

原來,在地球各個地方只要天氣良好,接近黎明和黃昏時總會有一刻,陽光的強度跟冥王星中午時差不多。

因此,美國太空總署 (NASA) 推出了名為「冥王星時間 (Pluto Time)」的工具,讓大眾在地球上都可以體驗冥王星的中午。只要到以下網址,點選你身處的地方,系統就可以計算你所在位置何時的陽光強度和中午的冥王星差不多: http://solarsystem.nasa.gov/plutotime/

大家不妨在你所在地的「冥王星時間」下拍攝有地標的照片,並在社交媒體上以主題標籤(hashtag) # PlutoTime 分享,NASA會在7月14日之後將所有收集到的「冥王星時間」相片合成一張冥王星大拼圖。

來!一起在地球上感受「冥王星時間」吧!

資料來源:香港太空館 Facebook 專頁

繼上星期六晚與娥眉月組成一個笑臉後,金星和木星這幾天又開始上演另一場戲碼啦!真是忙碌!

這次金木兩星會上演一場「慢慢相遇又擦身而過」的好戲,各位可以見證它們走得很近之後又再漸行漸遠。大家可以特別留意6月27日至7月4日,這八天傍晚面向西方,會見到金星和木星在天空將靠得很近,兩者相距少於2度 (2度在天空上有多接近? 只要你將手臂伸直後,把手掌向著天空,這時你一隻手指的闊度約為1度,所以2度大約就是兩隻手指的闊度了)。

萬勿錯過在7月1日,金星和木星會靠得最近,天文學上稱為「金星合木星(Conjunction of Venus and Jupiter)」。當晚兩者僅僅相距0.4度 (即是只要你將手臂伸直後,半隻手指就足夠把它們完全遮住了!),看上去就好像一對肩並肩的明亮雙星。雖然「金星合木星」不算是罕見天文現象,不過這次金木兩星相距不足1度如此接近,又能讓大家在傍晚時觀測得到,算是比較難得。

這次現象,我們同樣可以在日落後西方視線無遮擋的地方,以肉眼就能看見。不過,如果各位有雙筒望遠鏡協助觀測就會更加理想,因為難得可以在雙筒望遠鏡視場內同時看見金木兩星呢!

資料來源:香港太空館 Facebook 專頁

明晚日落後,一個「歪嘴笑哈哈」將出現在西邊天空上,與大家一同歡度端午節。

其實這是一個叫「雙星拱月」的天文現象。在6月20日端午節傍晚,金星和木星在天上的位置很接近,剛巧娥眉月又出現在它們下方,結果就會形成一個「嘴歪了」的笑臉,十分有趣。只要在西方視線無遮擋的地方,以肉眼就能看見。

用香港太空館的手機應用程式 “星夜行” 調校到明晚日落後的時間,就能清楚知道這三顆天體的實際排列情況(如圖所示)。類似明天上演的「歪嘴笑哈哈」情景,今年7月18日還有機會再次出現,各位不妨也用”星夜行”預演一下。

圖中下方的相片,拍下了2008年12月1日在香港所見的一次「雙星拱月」,那時金木月亦組成了一個笑臉,再加上剛巧有一架飛機經過,就為這張笑臉加上一個鼻子了!

希望各位明天除了吃糭子划龍舟,也能和親友一同欣賞這個「歪嘴笑哈哈」。在此預祝各位端午節快樂!

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